Portugal, a primeira potência europeia produtora de Canábis ?

Uma plantação portuguesa de canhamo industrial. Cedida pela CANAPOR

Com um clima de invejar e com terrenos livres, Portugal debate no seu Parlamento dois projetos do Bloco de Esquerda. Com um mercado potencial de 90 milhões de consumidores, e receitas na ordem dos milhares de milhões de euros, irá Portugal apanhar a Crista da Onda?

Recreación de la bandera portuguesa con una planta de cannabis. Javier Muñoz
Recreação da bandeira nacional com uma folha de Canábis. Javier Muñoz

A maioria dos europeus acredita que Portugal é o “parente pobre” do continente europeu, um pequeno país, conhecido por suas praias ensolaradas, bacalhau e toalhas.

Em poucos anos, no entanto, a concepção do país vizinho pode ser um Estado ressurgente, enriquecido pelo seu novo status como o maior fornecedor de cannabis legal da União Europeia. A ‘Maria’ da canção mítica de Carlos Carmo mudará para que outros na forma de cigarro, fumem por toda a Europa; a ‘Maria’ Portuguesa.

Cada vez mais estados comunitários que permitem o uso de cannabis, mas nem todos têm a capacidade de produzir plantas agrícolas e nenhum deles liberalizou sua cultura. À crescente procura torna-se urgente a necessidade de encontrar uma fonte legal de produção de Canábis.

Una joven fumando cannabis en un coffee shop de Ámsterdam (Holanda). AP
Uma jovem a fumar canabis numa coffee shop de Amsterdão (Holanda). AP

Agora, Portugal está posicionado para aproveitar este mercado inexplorado, cujo valor estimado é de entre 15 e 35 mil milhões de euros por ano, de acordo com informações recentes da prestigiada RAND Corporation, graças a dois projetos de lei que prepara o Bloco de Esquerda, a terceira força no Parlamento Português.

Dois textos separados focar a legalização do uso de Canábis: Um levanta o seu uso para fins medicinais e terapêuticas, enquanto o outro propõe dar a luz verde para uso recreativo de drogas.
Mas a aprovação de uma das as medidas necessárias implicam a modificação de modelo de cultura restritiva em vigor no país.

Embora o cultivo de cannabis sativa- a espécie a que pertencem tanto o cânhamo industrial bem como a Canábis dita recreativa

– é tecnicamente legal em Portugal desde 1993, a classificação da planta como uma substância estupefaciente torna-a quase impossível para obter as autorizações necessárias para o plantio.

Ativistas da área argumentam que a liberalização do cultivo de cannabis em Portugal será revolucionária para o comércio agrícola nacional, devastado após a entrada na UE. Eles defendem a reactivação dos campos do Alentejo e vales do Douro, onde mais de 100.000 hectares foram abandonados por pequenos agricultores incapazes de competir no mercado europeu comum. Imagine o crescimento de grandes plantações de Canábis onde já tomates foram cultivados antes.

Fora do país o interesse é ainda maior, pois grandes consultoras do setor empresarial da canábis reconhecem que, graças ao seu clima favorável, Portugal poderia se tornar uma potência capaz de satisfazer os 12,5 milhões de europeus que usam cannabis regularmente, bem como 87 milhões, de acordo com o Observatório Europeu para a droga e a toxicodependência, consomem esporadicamente ao longo das suas vidas. Um número crescente de empresas do setor estão a aterrar em Portugal, atraídos pela febre do ouro verde. 

Verdadeiro Potencial

O grupo Marijuana Policy (MPG) é a principal consultora internacional do mercado de Canábis. Este grupo fornece aconselhamento económico e jurídico às instituições, empresas e governos em todo o mundo, ajudando a criar o mercado de infra-estrutura para ter a Canábis legal e funcional.

Miles Light, economista no grupo MPG , explica que Portugal tem uma oportunidade única para tomar o mercado europeu:

“Este é um mercado inexplorado e o primeiro país a tomar a iniciativa terá uma grande vantagem.”, afirma.

Uma plantação portuguesa de canhamo industrial. Cedida pela CANAPOR
Uma plantação portuguesa de canhamo industrial. Cedida pela CANAPOR

Light acredita que a tendência para a legalização na Europa fará com que os produtos portugueses, anteriormente avaliados como sendo ilegais, começarão a ser avaliados pela boa qualidade. Os consumidores querem Canábis de qualidade e deixarão de consumir o que na realidade vem de Marrocos e os países dos Balcãs.

“Portugal poderia se tornar no Colorado da Europa”, acrescenta, referindo-se que o estado norte-americano foi o primeiro a legalizar o cultivo, venda e consumo de Canábis em grande escala, que atualmente domina o mercado dos EUA.

Colorado juntou, apenas em 2015, 996,2 milhões de dólares em vendas de cannabis medicinal e recreativo. Os benefícios não eram apenas os lucrativos para as empresas envolvidas, mas também para o próprio Estado, que encaixou 121,2 milhões por meio de impostos directos sobre as empresas.

Light disse que o clima quente de Portugal daria uma vantagem durante o período inicial da produção hidropónica, quando utilizam-se estufas para garantir a qualidade das produções. “A eletricidade é cara na UE e a poupança que o clima Luso proporciona, reduz os custos em comparação com o norte da Europa.”

O economista também observa que, no longo prazo, o sonho de grandes campos de cannabis poderia ser viável para Portugal, uma vez que são cada vez mais populares os chamados derivados –  óleos e produtos comestíveis – que podem ser fabricados com extratos de plantas cultivadas ao ar livre.

 

A Necessidade de um provedor de Canábis legal

O papel que Portugal pode jogar como o primeiro produtor de cannabis nos meios jurídicos da UE com a situação na Holanda, onde o chamado prinzioou gedogen – chamado “princípio da tolerância” – permite a venda e consumo de Cannabis por meio dos cafés emblemáticos, mas onde o cultivo de drogas é duramente perseguidos pelas autoridades. O resultado é que aqueles que fornecem os cafés não são os agricultores locais, mas gangues criminosos internacionais.

A luta para controlar territórios estratégicos das principais cidades holandesas levou a uma guerra sangrenta entre grupos criminosos que têm lugar nas ruas do país das tulipas. Menos de um ano atrás apareceu a cabeça de um traficante em frente de uma das mais interessantes Coffe Shops de Amsterdãoe nos últimos meses tem havido tiroteios entre gangues no porto de Roterdão.

As autoridades neerlandesas notaram que 20% dos assassinatos que ocorrem na Holanda estão ligados a conflitos entre traficantes, mas há falta de vontade política para mudar as leis.

Um dispensário de Canábis medicinal em Denver, Colorado (EEUU).
Um dispensário de Canábis medicinal em Denver, Colorado (EEUU).

“É um sistema que  falhou. O Ministério da Justiça pretende cultivar cannabis, mas depois sobram dúvidas sobre onde as origens do material vendido, “diz Jan Brouwer, professor de Direito na Universidade de Groningen, especializado em política de drogas holandesa.

“As autoridades fiscais facilitam o trabalho dos grupos criminosos, dado que os cafés representam o único setor da economia holandesa não tem de justificar para o Tesouro a origem dos produtos que vende. Teremos de dar o passo para a legalização do cultivo aqui, ou encontrar uma fonte para a importação legal “.

O caso holandês mostra que a tolerância ou legalização do consumo teria que ser acompanhada de condições semelhantes para o cultivo de cannabis, mas os países europeus têm dado o passo para a legalização falharam neste aspeto. Até agora, nenhum se atreveu a incentivar o cultivo legal da substância, o que limita sua produção para projetos estatais que são incapazes de gerar suficiente oferta para responder às quantidades procuradas pelos consumidores.

Itália legalizou o uso médico em 2013, mas a única fonte de plantação de cannabis legal é administrado pelo Exército em Florença, e o país teve de depender de importações a preços proibitivos.

Na Alemanha, em março entrará em vigor a lei recentemente aprovada, permitindo cannabis para razões terapêuticas. O autocultivo e cultivo de Cannabis continua também neste caso ilegal, e apesar da criação de plantações de Estado ser contemplada, as autoridades alemãs reconhecem que terão de importar para satisfazer a procura para os seus pacientes no futuro.

Formula para revitalizar o campo

A entrada na UE foi devastadora para o setor agrícola Português, onde as estatísticas nacionais indicam que 30% das explorações agrícolas desapareceram durante os 30 anos que o país tem no mercado comum.

A Política Agrícola Comum (PAC) levou à redução brutal no número de produtores e o fim efectivo das tradicionais quintas de família. A enxurrada de vegetais baratos a partir de Espanha e outras partes da União Europeia foi um golpe mortal para um sector que foi improdutivo, mas empregando quase 20% da população em 1990. Centenas de milhares de pessoas deixaram o campo e mudaram-se para as grandes cidades; muitos optaram por emigrar. aldeias vazias e milhares de campos abandonados distribuídos entre os 3,6 milhões de hectares de terra arável no país que servem como um testemunho triste do êxodo rural.

Ativistas como Dinis Dias, diretor da Cooperativa para o Desenvolvimento do Cânhamo (CANAPOR) e editor de A Folha, o principal jornal da cultura de cannabis em Portugal, argumentam que a crescente demanda europeia e os planos do Parlamento para liberalizar o cultivo de cannabis representam uma oportunidade única para revitalizar a terra e conseguir que muitos retornem ao campo.

” Nós temos um clima ideal para o cultivo de cannabis, que requer uma grande quantidade de luz e responde bem à humidade,” disse Dias. “Poderia produzir-se em praticamente qualquer parte do país, e as condições são muito melhores do que noutros países europeus. Daria uma nova vida a áreas agrícolas, como o Alentejo, onde ele é necessário encontrar uma maneira para estimular a economia local. “

Dias indica que Portugal já tem uma vasta experiência no cultivo de cannabis sativa, uma espécie pertencendo a ambos cânhamo industrial e cannabis, diferenciadas umas das outras apenas por diferentes níveis da tetrahidrocanabinol componente psicoativo (THC).

“A planta foi cultivada em massa em todas as partes do país, mesmo no tempo das descobertas. Enormes quantidades foram armazenados na Cordoaria Nacional de Lisboa, onde o cultivo era uma fonte de fibra têxtil para a marinha Portuguesa. Os navios que transportaram Vasco da Gama para a Índia e para o Brasil, Alvares Cabral, fizeram-o com cordas e velas de cannabis “.

Ricardo Brinco, um dos organizadores do Cannadouro, o Congresso Internacional de produtores de cânhamo do Porto, diz que muitos lusos ainda se recordam de como a cannabis proliferava nos amplos campos do Alentejo e terrenos privados nos vales do Douro. A produção de cânhamo industrial atingia os 150.000 contos – equivalente a mais de 50 milhões de euros – para a economia Portuguesa em meados do século.

Cartaz a anunciar a Marcha Global da Marijuana em Lisboa, 2016
Cartaz a anunciar a Marcha Global da Marijuana em Lisboa, 2016

“O cultivo de cannabis era uma parte fundamental da política agrícola do ditador Estado Novo [António de Oliveira] Salazar. O cultivo foi promovido para uso como ração animal e para a indústria têxtil, que foi usado para fazer calçado. Era algo coisa completamente normal para nós “.

Plantações de Canábis Medicinal em Évora

Sob pressão dos Estados Unidos, Portugal proibiu o cultivo de cannabis nos anos 60. No entanto, os novos regulamentos europeus voltaram a tornar a planta cannabis sativa legal nos anos 90, mas de uma forma limitada. A colheita só é possível com autorização expressa do Infarmed, o órgão regulador de medicamentos em Portugal.

O processo de autorização é tão complicado que hoje pouco mais de uma dúzia de pequenos agricultores cultivam cânhamo para fins industriais. Estes reclamam que a polícia não conhece a lei e muitas vezes prossegue com a apreensão e destruição de plantas que são legais.

Embora as autoridades impedem a passagem de produtores legais, recentemente, o governo Português tem dado a aprovação a iniciativas estrangeiras, e desde 2014, a empresa Terra Verde – Na qual está envolvida também a GW Pharmaceuticals – tem autorização do governo para operar uma plantação de cannabis sativa a poucos quilómetros da cidade de Évora Alentejo.

100% da cannabis produzida nas suas instalações é transformada em pó que é depois exportado para as instalações farmacêuticas no Reino Unido, onde é usado em medicamentos destinados ao tratamento de doenças oncológicas, esclerose múltipla e epilepsia. Entre outros medicamentos, a GW Pharmaceuticals produz Sativex, uma solução bucal destinada para pacientes em Espanha com esclerose múltipla para reduzir a rigidez muscular.

O sucesso das operações da Terra Verde, no Alentejo tem atraído outras empresas estrangeiras. Infarmed, o regulador Português Agência de drogas que também é responsável por autorizar a atividade relacionada com o cultivo de cannabis sativa indicou ao “EL ESPAÑOL” que actualmente estão a ser avaliados dois projetos apresentados por uma empresa israelense e outra canadense para unidades de cultivo, produção e purificação da planta. As operações das três empresas representam um investimento total de 107 milhões de euros em Portugal.

Em adição às indústrias farmacêuticas, grandes grupos de capital de investimento, como o americano Privateer Holdings , o maior grupo privado no mundo dedicado ao desenvolvimento do mercado de cannabis legal, tem mostrado interesse em lançar operações em Portugal. Em outubro do ano passado , o CEO da empresa, Brendan Kennedy, anunciou que estava negociando com o governo Português para investir na indústria jovem no país com as fábricas para tratar cannabis cultivada por outros.

Corrida contra o tempo

O cientista político Jesper Matsen, consultor da Marijuana Policy Group, adverte que, se Portugal quer levar vantagem sobre o mercado europeu, terá que mover-se rapidamente.

De Copenhaga, onde atualmente aconselha o Parlamento durante o lançamento do programa piloto de cannabis medicinal na Dinamarca, Matsen diz que ” é inevitável que os produtores locais de toda a Europa reconheçam o valor deste mercado. Por isso, é muito importante ser o primeiro a estabelecer-se como um agente responsável. “

 

Planta de cannabis sativa, especie a que pertencem tanto el canhamo industrial como a Canábis de 'consumo'. Portugal
Planta de cannabis sativa, especie a que pertencem tanto el canhamo industrial como a Canábis de ‘consumo’. Portugal

O seu colega Miles Light acredita que para que o negócio em Portugal seja bem sucedido é importante emular o modelo americano, reforçando as medidas estruturais para garantir um verdadeiro controle: o modelo em vigor em estados como Colorado requer licenças que especificam o número de plantas ou tamanho espaço da colheita.

Dado que a cannabis continua a ser ilegal em muitos estados, os que produzem legalmente comprometer-se-ão a controlar o cultivo, transporte terrestre e venda final dentro de suas próprias fronteiras. Cada planta levará uma placa digital que permite que a sua localização seja controlada ao longo do processo.

“O Governo Português tem de mostrar que não funciona como um cartel no canto da Europa”, disse Light. “Se tudo for bem feito, não é necessária muita imaginação para prever que Portugal poderia estabelecer-se como o principal fornecedor de Estados europeus que não querem ou não têm a capacidade de ter sua própria cultura”.

Esperanças tímidas

O ativista Dias diz sentir-se esperançoso para novas iniciativas legislativas. Embora tenha dúvidas sobre a viabilidade do projeto de lei que aprova o uso recreativo, parece haver apoio suficiente entre os partidos que formam a maioria parlamentar de esquerda para aprovar a legalização da cannabis para fins medicinais e a correspondente alteração do regulamento da cultivo da planta antes do fim de o ano.

“Eu já compareci no Parlamento em várias ocasiões e cada vez que vou dou-me de conta que os velhos estigmas acerca da cannabis persistem. Felizmente, a nossa sociedade começa a mudar, e até mesmo em programas de meio da tarde, destinadas aos setores mais velhos e conservadores da sociedade, fala-se de cannabis medicinal como uma realidade terapêutica. “

Quanto ao futuro dos negócios em terras lusas, o ativista espera uma versão final do projeto de lei que ofereça um modelo misto que permita que todos participem no potencial negócio da cannabis legal em Portugal.

“Sinto-me bem que as empresas farmacêuticas continuam a investir em Portugal, mas o ideal é que a economia local seja também incentivada, permitindo o auto-cultivo, o cultivo ou através de terceiros”, diz ele.

“O ideal é que, com base neste princípio, permitir que pequenos e médios agricultores, devidamente certificados pelo Ministério da Saúde, possam responder a essa procura. Então, todos nós podemos participar num negócio que, afinal, sempre fez parte da nossa cultura “.

Reportagem original no jornal ElEspañol.

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